Qué son las extensiones de archivos

Todos gestionamos las extensiones de archivos diariamente. Sin embargo, a veces nos pasan desapercibidas. Pese a ser modestas, son de extremada importancia. Es importante que las conozcamos y comprendamos bien.

El árbol de archivos

En un ordenador solo hay dos tipos de elementos almacenados: archivos y carpetas. Nada más.

Las carpetas pueden contener archivos o carpetas. Los archivos son paquetes cerrados.

Si damos una analogía, podemos imaginar un árbol. Del disco duro de su tronco salen miles de ramas que son carpetas. Algunas de estas carpetas contienen subcarpetas, sub ramas. Y, al final, encontramos ramas con hojas, es decir, los archivos.

Qué son las extensiones

Cuando hablamos de archivos, hablamos de una gran variedad de ellos. Tenemos fotos, videos, sonido, aplicaciones…

Lo que nos permite distinguir entre los diferentes tipos de archivo son las extensiones.

Las carpetas solo tienen nombres, pero los archivos tienen nombre y extensión. La extensión es lo que encontramos después del punto. Por ejemplo: Archivo.pdf, Foto.jpeg o Audio.mp3

Las extensiones son claves para que el sistema operativo sepa de qué tipo de archivo estamos hablando y sepa con qué aplicación abrirla.

En la práctica

Hay miles y miles de extensiones, pero en el día a día, manejamos solo unas cuantas. Veamos algunos ejemplos.

Archivos de imagen

  • .png Archivo de imagen sin compresión, admite transparencia.
  • .jpeg o .jpg Archivo de imagen con compresión (menos tamaño pero menos calidad).
  • .tiff Archivo de imagen de máxima calidad, admite capas.
  • .gif Archivo de imagen ideal para web, admite animación.

Archivos de sonido

  • .mp3 Archivo de sonido comprimido (menos tamaño pero menos calidad).
  • .m4a Archivo de sonido de calidad superior al mp3, estándar en Apple.

Archivos de video

  • .mp4 Archivo de video, estándar en Apple, codificación AAC. Mucho menor tamaño que .mov
  • .mov Archivo de video de QuickTime, formato desarrollado por Apple.
  • .avi Archivo de video propio de sistemas Windows, necesita convertirse para verlo en Mac o tener una app especifica.

Archivos

  • .epub Libro electrónico.
  • .pdf Imagen (como una impresión) de cualquier clase de documento.
  • .zip Archivo comprimido.
  • .rar Archivo comprimido (requiere app específica).
  • .tmp Archivo temporal, por ejemplo, una descarga.

Archivos editables

  • .pages Archivo de Pages.
  • .numbers Archivo de Numbers.
  • .keynote Archivo de Keynote.
  • .txt Archivo de texto plano.
  • .doc o .docx Archivo de Word (Se abre y edita con Pages).
  • .xls o .xlsx Archivo de Excel (Se abre y edita con Numbers).
  • .ppt o .pptx Archivo de PowerPoint (Se abre y edita con Keynote).

Pages, Numbers y Keynote, son las tres aplicaciones de Apple para la ofimática. Pueden descargarse gratuitamente.