Comprendiendo los tamaños de nuestros archivos

En nuestro día a día digital, muchas veces hacemos referencia a los tamaños de los archivos. Hablamos de Megas, Gigas… pero ¿sabemos exactamente de qué estamos hablando?

Vamos a repasar algunos conceptos.

Qué es esto de los bits

En informática, todo se reduce a 0 y 1. Es lo que llamamos lenguaje binario. Cada una de estas unidades, o el 0 o el 1, se llama un bit.

Cuando unimos 8 bits obtenemos un byte. Y, a partir de ahí, tenemos los múltiplos: Kilo, Mega, Giga, Tera… Cabría esperar que cada uno de ellos equivaliera a 1000 del anterior pero, para ser exactos, equivale a 1024.

Unos múltiplos un poco peculiares

El porqué los tamaños se incrementan en pasos de 1024 es simple. Como el lenguaje binario es en base a 2, tenemos los siguientes múltiples:

22=4               27=128
23=8               28=256
24=16             29=512
25=32            210=1024
26=64

Como algunos nos habremos dado cuenta ahí están la mayoría de tamaños de nuestros iPhones o iPads. Nunca hemos comprado un iPhone de 100GB, si no de 128GB.

En el último grupo, 210=1024, es donde encontramos el porqué de los extraños múltiplos.

Entonces, el tamaño queda así: primero tenemos el bit, que es o un 0 o un 1, luego lo juntamos en grupos de 8 y tenemos el byte; 1024 bytes son un KiloByte, 1024 KiloBytes es un MegaByte, 1024 MegaBytes es un GigaByte, y así sucesivamente.

¿»B» o «b»?

Como curiosidad, fijémonos en la diferencia entre MB (MegaByte) y Mb (Megabit). El primero es 8 veces más grande que el segundo. Es incorrecto, por lo tanto, llamar a las unidades de tamaño Megas o Gigas, pues no estamos especificando la unidad, solo el múltiplo.

En velocidades de internet muchas veces para abreviar decimos que tenemos 300 «Megas» pero, ¿mega qué? Las velocidades en internet siempre se miden en Mb/s (con la b minúscula) o, lo que es lo mismo, 37,5MB/s

Algunos ejemplos prácticos

  • Un evento del calendario 50KB
  • Un contacto 150KB
  • Una fotografía 2MB
  • Una aplicación pequeña 15MB
  • Una aplicación grande 380MB
  • Un video de dos minutos a cámara lenta 1GB
  • Una película de dos horas 4GB